ワイヤレスゲーミングオーディオの未来

EPOSはすでに、高性能かつ低遅延のゲーマー向けワイヤレスオーディオを提供することに注力しています。 未来に向けたワイヤレスゲーミングの再定義において、当社のエンジニアがどのように貢献しているかをご紹介します

私たちはつい、ワイヤレス技術を当たり前のものとしてとらえがちです。なにしろ、ケーブルを使わない通信は、19世紀末に無線通信が誕生して以来、私たちの生活の中で絶えず利用されてきたのです。そしてその技術は、この100年あまりで急速に進歩しています。Bluetoothは20世紀末に登場しました。近距離無線データ通信を個々に開発していた複数の企業が一つになり、特別利益団体(Special Interest Group/SIG)を設立したのです。その動機は、接続を必要とする多種多様な装置間での互換性を確保するには、共同での取り組みが最も効率的であると認識したためです。

Bluetoothは、包括的な規格として、どんな機器にも応用できる「万能選手」でなくてはならず、そのためには様々な妥協をうまく調整してまとめる必要がありました。Bluetoothがこれほど広く普及し、多くの利点を備えているにもかかわらず、すべてのワイヤレス機能に適しているわけではないはそのためです。 目的によっては、帯域幅をもっと広げたり、セキュリティ・プロトコルをより堅牢にしたり、電力消費をさらに抑える必要が生じます。

ワイヤレスゲーミングオーディオの場合、考慮すべき要因がいくつかあります。オーディオチェーンの遅延、つまり画面上に表示される爆発と、それによって聞こえる音の間に生じる遅れを最低限に抑える必要があるという点です。 例えば、オーディオをワイヤレスでヘッドセットに送信するには、伝送に適したフォーマットとしてデータを圧縮し、送信、受信、確認、圧縮解凍、アナログ波形への変換を経て、ヘッドセットのスピーカーシステムに送信することが必要です。適切に調整されたBluetooth Classic接続では、このタスクの実行に最大200msを要します。そのため、画面上に表示されるものと、ヘッドセットから聞こえる音との間に、許容範囲を超えた不快なずれが生じるのです。実際、遅延が40msを超えると、顕著に知覚されるようになります。



カスタム技術による遅延の軽減

こうした理由から、EPOSは標準的なBluetoothオーディオではなく、カスタマイズされた様々なワイヤレス技術を活用して、ゲーマーのニーズにより的確に応えています。 例えば、GSP 370は、特別に調整された超低遅延接続を採用しています。ヘッドセットの電力効率も非常に高く、バッテリーの持続時間は100時間という卓越したレベルまで向上しています。 また、GSP 670もカスタマイズされた低遅延接続を特徴としながら、スマートフォンやタブレットなどのほかのデバイスにもリンクできるよう、Bluetooth接続にも対応しています。接続を常に維持する必要がありながら、スマートフォンへの応答や発信のためにヘッドセットを外したくないゲーマーのニーズに合わせ、このソリューションが選択されました。

こうした課題に小型化が加わると、難易度がさらに上がります。 ゲーマー向けのEPOS GTW 270 Hybridワイヤレスイヤフォンも、aptX LL技術を採用し、ゲームからイヤフォンへの遅延を低減する専用機能を備えています。また、ゲーム以外の目的で、標準的なBluetoothオーディオ接続を使うことも可能です。





図解: ゲーム中の視覚入力から聴覚入力まで。Demant A/S傘下のEPOSは、未来のゲーミングの標準規格を定義するBluetooth SIGのメンバーとして、可能な限りの低遅延の実現を目指しています。GTW 270は、真のワイヤレスゲーミングのためにaptXを活用しています。



Bluetoothと低遅延ゲーミングの未来

EPOSはテクノロジーの限界を常に押し広げ、当社の製品を使用するゲーマーに最高の成果を提供しています。また、当社はBluetooth SIGのメンバーであることに誇りを持ち、未来のワイヤレスゲーミングの標準規格を定義する活動を支援しています。Bluetooth LE Audio規格により様々な新機能が導入されることで、ゲーミングのためのワイヤレスオーディオが多くの点で向上します。LEとは、新しい「低エネルギー(Low Energy)」Bluetooth無線規格を意味し、エネルギー消費に関する改善だけでなく、効率が高まることによってその他の多くの機能を追加できるようになります。

例えば、LE Audioは優れた低遅延性能を実現しながら、バッテリーの持続時間とともに、新規格に対応するデバイス間での幅広い互換性を維持します。 注目すべきは、複数のデバイス間で、複数のオーディオ伝送を双方向でサポートしながら、こうした成果を達成できるという点です。 例えば、ゲーム機やパソコンからの音声を、超低遅延ワイヤレスオーディオとしてヘッドセットを通して楽しみながら、スマートフォンを使って友達と会話することが可能です。その時、どちらのデバイスも、同じヘッドセットに同時に接続されています。

または、隣の部屋に赤ちゃんが眠っている間に、あなたとお友達が、ラウンジでマルチプレイヤーゲームを楽しむこともできるかもしれません。Bluetooth LE Audioの新しい通信機能に対応するゲーム機でプレイしながら、両者がそれぞれのヘッドセットで、同じゲームの同じ音声を受信できます。さらに、ゲームのコミュニケーション・システムを通じて、別の場所でプレイしている仲間たちと個別に会話することも可能です。

有線接続は依然として最も優れた性能を提供しますが、多くのゲーマーはさらなる柔軟性を求めています。そしてその中には、ワイヤレスでしか実現できないものがあります。 EPOSは、できるだけ多くの使用事例のために、可能な限りのソリューションを提供すべく尽力しています。独自の研究開発プログラムを通して、またBluetooth SIGのような業界グループにおける積極的なメンバーとして、EPOSは最先端のテクノロジーを用いるだけでなく、未来に活かせるものは何かを明らかにし、創造していく取り組みにも参加しています。

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