Die Suche nach dem perfekten Arbeitsplatz

Vom unteren Paläolithikum bis zum späten Neolithikum erhielten die entscheidenden Perioden der prähistorischen menschlichen Kultur ihre Namen von den Orten der antiken Werkzeugherstellung.

Die europäische Gravettien-, Aurignacien- und Châtelperronien-Kulturen beispielsweise sind, wie ihre afrikanischen, australischen und amerikanischen Gegenstücke, technisch gesehen Industrien.

Mit anderen Worten: die menschliche Kultur wird also ganz wörtlich durch den Arbeitsplatz definiert.

Das Gravettien ist nach la Gravette benannt – einem Ort im Südwesten Frankreichs, der im Altertum als produktiv gewählt wurde, wo sich Menschen trafen, um auf wirtschaftlich nützliche Weise zusammenzuarbeiten: bei der Herstellung von Werkzeugen und der Verarbeitung von Lebensmitteln. Auch wenn sich mit der Einführung der Landwirtschaft vor 12.000 Jahren der Kontext der Arbeit grundlegend veränderte, so ist der Arbeitsplatz an sich nichts Neues. Er definiert uns in einem Maße, dass wir keinen Anlass haben, darüber nachzudenken, was er eigentlich ist. Wenn wir ihn verbessern wollen (ohne beispielsweise den Kapitalismus selbst abzuschaffen), müssen wir einen schwierigen Schritt zurückgehen, um den Arbeitsplatz im Kontext zu verstehen.

Es ist vordergründig einfach: Der Arbeitsplatz ist ein Ort, an dem Arbeit geschieht. Meistens ist es ein Gebäude mit Gegenständen darin. Möbel und Werkzeuge. Wenn wir den Arbeitsplatz etwas philosophischer betrachten, können wir ihn jedoch als ein Netzwerk aus Menschen, Objekten und Ideen auffassen. Und an diesem Ort ist „Arbeit“ dann nicht einfach nur Arbeit. Es ist eine Idee, die aus den zahlreichen Beziehungen entsteht, die zwischen allen Bestandteilen dieses Netzwerks bestehen.

Wir haben einen Namen für die Art und Weise, wie dieses Netzwerk betrieben und aktiviert wird – die „Kultur des Arbeitsplatzes“.

Ideale Arbeitskultur

Betrachtet man eine ideale Arbeitskultur – eine funktionale, sozial affirmative, teamorientierte Kultur mit geteilter Verantwortung, in der jeder in seine Arbeit im Sinne der Qualität der Ergebnisse investiert – so ist es sicherlich unbestreitbar, dass die Arbeitskultur zwangsläufig die Produktivität beeinflusst. Und die Kultur des Arbeitsplatzes ist etwas, das nicht einfach zufällig entsteht. Nein, es gibt dafür viele Modelle. Keines dieser Modelle etabliert sich durch Zufall, sondern sie sind das Ergebnis von Entscheidungen, die den Idealismus, den Pragmatismus, den Charakter und die Ziele von Menschen widerspiegeln.

Zwei Gruppen dieser Beziehungen sind besonders wichtig: die Beziehungen zwischen Mitarbeitern und die Beziehungen zwischen Mitarbeitern und Unternehmen. Wenn Ihre Kollegen einer der Gründe sind, warum Sie zur Arbeit gehen, dann arbeiten Sie an einem Ort, an dem man sich entschieden hat, die Beziehungen zwischen den Mitarbeitern zu schätzen. Das ist eine Arbeitskultur, die die Beziehung zwischen Mitarbeiter und Unternehmen stärkt. Und es herrscht ein Konsens darüber, dass das ein guter Platz zum Arbeiten ist. Dann besteht gar kein Wunsch, woanders hin zu wechseln.

Wenn all das der Produktivität zugute kommt – und das tut es – dann ist es auch nachhaltig und sozusagen zivilisiert. Ein Unternehmen, das Wege findet, um eine Kultur des Vertrauens, der Verantwortung und der Fürsorge zu fördern, und das beweist, dass es diese Dinge durch Handlungen wie die Anerkennung von Leistungen und Investitionen in den Ausbau von Fachwissen wertschätzt, hat eine praktische Entscheidung getroffen, von der es selbst materiell profitiert.

Die klassischen Beispiele finden sich im Silicon Valley. Google führt die „Best Place to Work“-Listen immer wieder an, weil das Unternehmen seine Mitarbeiter schätzt. Wenn Sie einen Beweis dafür wollen, schauen Sie sich an, was die Google-Mitarbeiter über die Arbeit dort sagen. Die berühmte und ausgezeichnete Kantine bei Dropbox und das Restaurant bei Apple sind so konzipiert, dass sich die Menschen dort treffen und unterhalten können, wovon Zusammenarbeit und Innovation profitieren.

Und dies weist auf eine weitere zentrale Beziehung hin, die jeden Arbeitsplatz bestimmt: die Beziehung zwischen Menschen und Dingen. Die Anordnung der Dinge ist alles. Die Entscheidungen, die wir in Bezug auf die Dinge treffen, unser grundlegendes Verständnis dafür, wie wir die Arbeitsumgebung schätzen, sendet ein sehr deutliches Signal in Bezug auf Arbeitskultur und Respekt aus.

Für das Kreativbüro ist eine Großraumwüste aus Schreibtischen ein Ort, an dem eine einzige Arbeitspraxis herrscht. Aber die Beziehungen, die wir bei der Arbeit haben, spielen sich über „ein Ökosystem“ von Orten hinweg ab: Wir erledigen eine Art von Arbeit an einem Schreibtisch, eine andere Art von Arbeit in der Küche und wiederum eine andere Art von Arbeit in der Privatsphäre einer schalldichten Kabine. Verschiedene Arten von Arbeit erfordern verschiedene Arten von Aufmerksamkeit. Autoren konzentrieren sich anders als Designer. Designer konzentrieren anders als Büroleiter. Dies anzuerkennen und eine Bürokultur zu entwickeln, die auf Ort, Zeit und Menschen eingeht, heißt, ihnen das zu geben, was angemessen ist. Es gibt beispielsweise Unternehmen mit Ruheregeln, die an Bibliotheken erinnern. Und es gibt Unternehmen, in denen am Ende der Mittagspause Schlachten mit Spielzeugpistolen stattfinden.

So oder so gilt: Wenn sich Ihre Arbeitskultur ohne Plan entwickelt hat, sollten Sie sich fragen ob dies Arbeitskultur hilft. Vielleicht ist es so. Es lohnt sich aber, einmal ernsthaft über die unsichtbaren Beziehungen am Arbeitsplatz nachzudenken.

Wenn eine der wichtigsten Beziehungen am Arbeitsplatz die Beziehung zwischen Menschen und Ihren Tools ist – dann zahlt es sich aus, die bestmöglichen Tools zur Verfügung zu haben.

Wir arbeiten zunehmend an unterschiedlichen Orten. Wenn wir weniger unterwegs sind und mehr im Büro arbeiten, gewinnen Konferenzanrufe zunehmend an Bedeutung. Bei einigen offenen Bürokonzepten nutzen die Menschen nonverbale Hinweise, um zu erklären, dass sie sich konzentrieren möchten – beispielsweise Kopfhörer mit aktiver Geräuschunterdrückung.

Wenndas Ziel ein perfekter Arbeitsplatz ist, ist es eine gute Idee, mit Audiowerkzeugen zu beginnen, die dazu entwickelt wurden, Menschen intuitiv, effektiv und mit größtmöglicher Detailtreue und Qualität zu verbinden. Ein erster Schritt, der so gut wie jeder andere ist.